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与Epic的战争 库克亲自下场

2021-03-23 11:26:59  来源:雷锋网

与Epic的战争,苹果不得不全力以赴。

据外媒报道,苹果公司CEO 蒂姆 · 库克(Tim Cook)将亲自出席庭审会,并接受1小时交叉询问。

苹果与Epic Games的反垄断诉讼案已经持续了半年之久,这场官司因涉及App Store“苹果税”而备受业界关注。如果Epic胜诉,它可能从根本上改变苹果应用商店的付费规则,为广大开发者们争取更多利益。

这一次终审会在即,苹果不遗余力的搬出了CEO以及多位核心高管。据悉,App Store是苹果第二大营收来源,去年通过30%的付费抽成赚取了640亿美元。

所以在这场官司中,苹果会竭尽全力。

Epic扛起反垄断大旗

开发者们苦30%苹果税久已,但频频投诉也一直无法撼动苹果这棵大树,直到Epic Games扛起了反垄断的大旗。

去年8月,Epic在旗下热门游戏软件 Fortnite (堡垒之夜)中引入了一种新的支付系统,直接绕过了苹果 商店30% 付费机制。

苹果发现后,立即将Fortnite剔除了应用商店,并威胁要终止支持Epic虚幻引擎平台的开发者账户。随后Epic Games发起反击, 指控苹果违反反垄断法,二者的诉讼案由此展开。

在这场诉讼中,苹果态度强硬。8月28日,苹果按照之前的声明,彻底下架Fortnite,并关闭了Epic Games的开发者账户(不包括虚拟引擎账户)。对于30%“苹果税”,其在声明中表示,

任何时候,(苹果的)行为都是合理的……它的行为是善意的,以促进合法的商业利益,具有促进、鼓励和增加竞争的效果。

在最近的一次庭审中,苹果要求法院传唤了游戏界的金子招牌Valve——它打造了半条命/反恐精英等诸多经典游戏,一般在 Steam 平台上线。

苹果希望能够Valve提供几年前的 Steam 销售和运营的商业数据,以证实Epic的种种不当行径。不过苹果最终未能如愿,反倒被 Valve 将了一军。Valve 表示:

我们已经在合理的范围内进行了合作,提供了有关收入分成、与 Epic 的竞争、Steam 发行的合同等文件,但声称要求提供数百款第三方游戏 6 年的游戏和物品销售情况,以及这些游戏和 Valve 收入机密信息是不合理的。

随着事件的不断发酵,Epic 收获了众多更多开发商的应声支持。2020 年 9 月底,Epic发起成立了“应用公平联盟”,该联盟是一个非营利性组织,由Spotify、Tile、Deezer、Match、NewsMediaEurope等多家大牌应用开发商组成,旨在应对开发者在应用商店面临的问题。

Epic 在一份声明中透露:“开发商反对苹果及其反竞争做法的呼声已经越来越高。”

终审在即,库克亲自出马

今年5月,这场延续了半年之久的反垄断案将进入全面审判阶段。

近日,诉讼双方向法院提交了最后的庭审证人名单。名单中可以看出,Epic公司做了充足的应对准备,不仅有Epic CEO 蒂姆 · 斯维尼(Tim Sweeney)及高管到场作证,Epic还联合了多位重量级的第三方证人,如Facebook、微软、英伟达高管,以及前 iOS 软件负责人斯科特 · 福斯托尔(Scott Forstall)等人。

为了应战,苹果公司也搬出了CEO库克,以及App Store平台的几位核心高管,如:

CEO 蒂姆 · 库克(Tim Cook):1 小时作证, 1 小时交叉询问。

App Store总裁菲尔 · 席勒(Phil Schiller): 10 个小时作证。

App Store 副总裁麦特 · 费舍尔(Matt Fischer)

高级副总裁克雷格 · 费德里西(Craig Federighi): 2 小时作证, 1 小时交叉询问。

此外还有欺诈工程算法和风险负责人埃里克 · 费雷德曼(Eric Friedman)、商务和支付总监埃里克 · 格雷(Eric Gray)、游戏开发经理马克 · 格里姆(Mark Grimm)等高管。

诉讼发展至今,双方的立场和态度已经非常明确。苹果认为Epic故意违反协议,引入新的支付系统其目的只是为了增加收入。同时它表示,Epic为了减少竞争,绕开App Store安全功能的行为,也让消费者的隐私和数据安全面临巨大风险。

Epic 认为苹果30%付费机制违反了反垄断法,并表示,

苹果每年从开发者手中“窃取”数亿美元的利润,此次起诉是为了进一步开放苹果的应用商店,让小型开发者们可以受益。

事实上,这一点已经引起了很多开发者的不满和投诉。

值得一提的是,为了缓解开发者们的情绪,去年12月苹果面向中小型开发者将抽成比例由30%下调到了15%。这是苹果多年来首次大幅下调税率。

不过,这项看似诚意满满的政策,并没有让大部分开发者买账。其原因是,一方面,苹果在政策标准上设置了多项限制——如只对年营收不足100万美元的开发者有效。另一方面,这部分收益对于年营收640亿美元的App Store平台来说,只是九牛一毛。

据Sensor Tower分析,如果按2020 年计算,苹果下调15%税率仅会损失 5.95 亿美元,占全年营收的 2.7%。可见,苹果的目的并不是要拱手让利。

这场诉讼,苹果输不起?

对于苹果来说,这起诉讼案的输赢至关重要。它不仅涉及每年从Epic中赚取的数百万利润,还关系到长久以来建立的商业壁垒,以及欧盟的垄断认定。

据悉,从去年6月开始,欧盟委员会已对苹果 App Store 和 Apple Pay 支付两大服务展开了反垄断调查。如果苹果在此次纠纷中败诉,便在一定程度上证实了其滥用垄断权的嫌疑。

此外,Epic绕开付费系统的先例一旦打开,势必会导致其他开发者竞相效仿的连锁反应,这不仅会带来巨大的经济损失,还会破坏其数十年来建立的运营规则。所以面对Epic,苹果只能硬刚到底。

换个角度来说,如果Epic胜诉,无论最终改变App Stor支付方式,还是调整付费比例,对于开发者而言无疑都是有利的。

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